Tomás de Mercado

Nacimiento:1523
Fallecimiento:1575

Contenido

Biografía

Teólogo dominico, famoso por haber compaginado su formación intelectual con una experiencia directa del comercio con América en ambos lados del Atlántico. Sabemos poco de su vida en Sevilla, excepto que marchó muy joven a México, donde ingresó en la Orden de Predicadores en 1551. Estudió Artes y Teología en la recién fundada Universidad de Nueva España, donde luego obtuvo la cátedra de Prima de Teología. En 1558 se ordenó sacerdote, siendo desde ese momento profesor en el Convento de Santo Domingo. En 1562 es enviado a España para completar sus estudios en Salamanca, donde se graduó como Maestro en Teología. Residió después algún tiempo en Sevilla y murió en el mar durante su regreso a México.

También contamos con los siguientes recursos en la web:

http://www.eumed.net/cursecon/economistas/mercado.htm

Obras y pensamiento

Su libro más conocido es la Suma de tratos y contratos (Sevilla, 1571), una segunda versión de su Tratos y contratos de mercaderes y tratantes (Salamanca, 1569), escrito como respuesta a las dudas de conciencia que le habían formulado comerciantes y hombres de negocios de México y Sevilla. Imbuido de las mismas preocupaciones que su hermano de vida religiosa Bartolomé de las Casas, prefirió ofrecer una guía de soluciones prácticas para sus penitentes, antes que hacer una crítica general del gobierno español en las Indias.

En sus escritos describe la teoría cuantitativa del dinero, analizando el efecto que estaba teniendo la importación de metales americanos en los precios de España y Europa. No añade nada especialmente novedoso a lo que habían explicado Soto o Azpilcueta; pero la Suma de tratos y contratos destaca por la viveza con la describe el mundo comercial de su tiempo. Escrita en castellano, con una prosa llana y desenfadada, conecta directamente con un público lego en citas y autoridades escolásticas (no olvidemos que su libro va dedicado “al insigne y célebre consulado de mercaderes de Sevilla”). Como ejemplo, podemos recordar una brillante definición del precio justo (o precio de mercado): “Es el que corre de contado públicamente y se usa esta semana y esta hora, como dicen en la plaza, no habiendo en ello fuerza ni engaño; aunque es más variable, según la experiencia enseña, que el viento”.

Además del comercio de ultramar, analiza y describe también las ferias de Medina del Campo, Villalón o Medina de Ríoseco; nos ilustra asimismo sobre las prácticas de cambios, préstamos y usuras; escribe igualmente sobre el comercio de esclavos y la actividad bancaria, o critica las tasas y el sistema de monopolios portuarios.

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Bibliografía y referencias

La Suma de tratos y contratos tuvo diversas ediciones ya en el siglo XVI, y una primera traducción al italiano de 1591. De Mercado fue un autor ampliamente citado durante siglo XVII, hasta Juan de Lugo (1642). Ya en el siglo XIX aparece en el catálogo de Colmeiro (Biblioteca de los economistas españoles de los siglos XVI, XVII y XVIII [1880], Luis Perdices (ed.), Real Academia de CC. Morales y Políticas, Madrid, 2005); y es a partir de 1928 cuando André Sayous recupera su autoridad destacando que, a propósito de los escritos económicos del siglo XVI, “en el primer rango hay que poner el tratado de Tomás de Mercado”. Shumpeter lo cita en varias ocasiones en su Historia del análisis económico (1954), a partir de la información que había leído en Dempsey (Interest and Usury, 1943). Particularmente interesante es la pionera traducción al inglés de un fragmento de su obra por Marjorie Grice Hutchinson (The School of Salamanca, 1952).

Hoy disponemos de dos publicaciones asequibles de sus obras: una incompleta, de Restituto Sierra Bravo (Editora Nacional, 1975), y otra en dos volúmenes, de Nicolás Sánchez Albornoz (Instituto de Estudios Fiscales, 1977).

Como obras de referencia más recientes podemos consultar: L. Perdices: Diccionario del pensamiento económico en España (1500-2000), Madrid, 2004; y E. Fuentes Quintana: Economía y economistas españoles, Madrid, 2000.

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